Tekstiilikuitua Metsä Fibren paperisellusta

​Ainutlaatuista puupohjaista tekstiilikuitu Kuuraa valmistetaan sellusta, jonka raaka-aineena käytettävä puu on lähtöisin kestävästi hoidetuista suomalaisista metsistä.

12/2021

​Tekstiilikuiduissa ei sinänsä ole mitään ihmeellistä, sillä niitä valmistetaan maailmassa yli 100 miljoonaa tonnia vuodessa. Tärkein tekstiilikuidun raaka-aine on maaöljy, josta valmistetaan muun muassa polyesterikuitua. Toiseksi eniten tekstiilikuitua valmistetaan puuvillasta. 


Merkittävää on, että kummankin valmistustapa rasittaa ympäristöä paljon.

”Puupohjaisia tekstiilikuitujakin valmistetaan jo runsaasti, mutta niistä vain noin kolmasosan valmistus on kestävällä pohjalla. Meidän pyrkimyksenämme on kehittää yhteiskunnan ja ympäristön kannalta parempi konsepti”, sanoo Metsä Groupin innovaatioyhtiö Metsä Springin toimitusjohtaja Niklas von Weymarn

Tavallisesti puupohjaisen tekstiilikuidun valmistukseen käytetään liukosellua. Metsä Groupin ajatuksena on valmistaa tekstiilikuitua Metsä Fibren paperisellusta – ja käsissä onkin jotain ainutlaatuista. 

Kuuran ensiesittely Japanin muotiviikoilla

Von Weymarn puhuu edistyneestä suoraliuotusmenetelmästä, joka sai alkunsa yli kymmenen vuotta sitten. Silloin Helsingin yliopisto ja Aalto-yliopisto kehittivät yhteistyössä Metsä Fibrelle uuden kemikaalin, joka liuottaa paperisellua tehokkaasti. 

Sittemmin Metsä Spring ja japanilainen ITOCHU Corporation perustivat yhteisyhtiön, jonka puitteissa Äänekosken biotuotetehtaan kupeessa toimii nyt ainutlaatuinen tekstiilikuitu Kuuraa valmistava koetehdas.

Kuura lanseerattiin 2021 maaliskuussa ITOCHUn sekä vaatebrändi THE RERACSin kanssa Japanin muotiviikoilla. Kuurasta valmistettuja vaatteita ei kuitenkaan vielä ole kaupan.

”Ennen kuin pystymme viemään Kuuran kaupalliseen valmistukseen, meillä on esimerkiksi teknologiaan ja markkinaan liittyviä kysymyksiä, joita ratkomme koetehtaassa sekä yhdessä ITOCHUn kanssa. Testivaihe kestänee ainakin vuoden 2022 loppuun asti”, von Weymarn kertoo. 


Hyvät tulokset ympäristövaikutustutkimuksessa

Kuura-tekstiilikuidun valmistukseen käytettävää kuivaamatonta paperisellua tuotetaan Metsä Fibren Äänekosken biotuotetehtaalla. Kuuraa puolestaan kehitetään biotuotetehtaan yhteydessä olevalla koetehtaalla. 

Valmistuksessa tarvittavat höyry, vesi ja sähkö saadaan biotuotetehtaalta. Kuuraa siis tuotetaan fossiilivapaasti Äänekosken biotuotetehtaan  yritysekosysteemiä hyödyntäen.  

Yksityinen espanjalainen tutkimuslaitos CARTIF arvioi keväällä 2021 Kuuran ympäristö- ja sosiaalista suorituskykyä suhteessa kaupallisiin tekstiilikuituihin. Tulokset olivat erittäin hyviä. 

Kuuran ympäristösuorituskyky osoittautui paremmaksi ja vaikutukset ilmastonmuutokseen pienemmiksi verrattuna puuvillaan ja muihin kaupallisiin selluloosakuituihin, kuten viskoosiin ja lyoselliin. 

Syksyllä 2021 Kuura-tekstiilikuitu saavutti ympäristöorganisaatio Canopyn vastuullisuusarvioinnissa ”Green Shirt” -tason, joka edellyttää riskitöntä ja läpinäkyvää hankintaketjua ja jäljitettäviä raaka-aineita. ”Green Shirt” on arvioinnin paras taso. 

Von Weymarn kehuu Metsä Groupin halukkuutta ottaa riskejä, joita uuden kehittämisessä aina on, ja mainitsee, että kiitos alkuvaiheen kehitystyöstä kuuluu ennen kaikkea Metsä Fibrelle ja silloisille yhteistyökumppaneille.

”Kuura on erinomainen esimerkki sellusta pidemmälle jalostetusta uudenlaisesta potentiaalisesta innovaatiosta, jonka Metsä Fibren biotuotetehdaskonsepti mahdollistaa.” 


Artikkeli on julkaistu aiemmin Fibre-lehden numerossa 2021-2022. 

Lue lisääartikkeleja