Tuoli parempaan kouluarkeen

​Uusi Prima-tuoli näyttää tavalliselta muovituolilta, mutta sellainen se ei ole. Tuoli on valmistettu biokomposiitista, jossa muovin vahvikkeena on käytetty puukuitua.


Prima-tuoli on suunniteltu kouluihin, joten sen on oltava kestävä ja jämäkkä. Valmistusmateriaalina on biokomposiitti, josta 30 prosenttia on sellukuitua ja 70 prosenttia muovia. Rauman sellutehtaan naapurissa toimiva Aqvacomp on kehittänyt biokomposiitin teollista valmistusta Metsä Fibren kanssa vuodesta 2014. Vuonna 2017 koelaitos siirtyi Metsä Fibren Rauman-tehtaan tontille.

Muovia vahvistavina täyteaineina käytetään yleensä mineraaleja ja lasikuitua.


"Lasikuitu on hankala kierrättää ja sen tuottaminen vaatii paljon energiaa. Puukuidun avulla saadaan kevyempiä tuotteita ja säästetään logistisissa kustannuksissa", sanoo kumi- ja muovialan tutkimus- ja kehittämiskeskus Elastopolin toimitusjohtaja Markku Nikkilä.

Elastopoli toimii biokomposiittia valmistavan Aqvacompin teknologiakumppanina. Biokomposiitilla on 20–40 prosenttia pienempi hiilijalanjälki kuin lasikuitukomposiitilla, sillä biokomposiittia voi käsitellä nopeammin ja matalammalla lämpötilalla. Materiaali toimitetaan Iskun yhteistyökumppanille pelletteinä. Ne sulatetaan ja ruiskuvaletaan tuolinrungoksi, ja tuoli kootaan valmiiksi Iskun tehtaalla.


ISKUNKESTÄVYYS ON TÄRKEÄÄ

Isku on valmistanut Prima-koulutuolin istuinosaa tähän asti kokonaan muovista. Kokeilut komposiittien kanssa aloitettiin jo kymmenen vuotta sitten, mutta sellukuidun lisääminen muoviin teki siitä liian kovaa ja haurasta.

"Aqvacompin komposiitissa ei ole tätä ongelmaa. Märkärainausmenetelmän ansiosta komposiitti on perinteistä elastisempi ja siinä on iskusitkeyttä", sanoo Isku Interiorin kehityspäällikkö, polymeerikemisti Kari Soljamo.

 Koulutuolilta vaaditaan iskulujuutta, sen on oltava vakaa eikä se saa hajota.

"Koulu ei ole helpoin mahdollinen ympäristö. Tuolin pitää pysyä ehjänä, vaikka se heitettäisiin seinään", Markku Nikkilä sanoo.

Prima-tuoli on osa Suomen itsenäisyyden juhlarahaston Sitran Puusta pidemmälle -hanketta. Muovista ja Aqvacompin biokomposiitista valmistettu tuoli on ainoa jo kaupallistettu hankkeesta syntynyt tuote. Materiaalin reseptin kehittelyyn meni muutama vuosi. Uusi biokomposiittituoli on jo läpäissyt eurooppalaisten standardien mukaiset testit, ja se täyttää Iskun laatuvaatimukset.

"Tähtäämme tällä tuotteella koulukalusteiden kesäsesonkiin vuonna 2020", Soljamo sanoo.

SELLUKUITU ON ERINOMAINEN VAHVIKE

Mutta miksi biokomposiitissa käytetään muovia? Nikkilän mukaan on olennaista, että muovijätettä voi tulevaisuudessa kierrättää entistä tehokkaammin.

 "Biokomposiittiamme voi kierrättää kuusi kertaa ilman, että sen ominaisuudet kärsivät. Se on ympäristön kannalta iso asia. Biomuovit ovat vielä liian kalliita teollisuuden käyttöön. Ne muodostavat vain prosentin muovien tuotannosta, joten niitä ei ole riittävästi saatavilla."

Aqvacompin tekniikan avulla Metsä Fibren sellukuitu lujittaa muovia kolmiulotteisesti siinä missä monet muut biopohjaiset materiaalit toimivat vain muovin täytteenä. Tuotantoprosessi säästää luontoa, sillä fossiilisen muovin tarve vähenee. Myös logistiikkakulut pienenevät, koska materiaali on kevyt. 

 



Markku Nikkilä

Elastopolin toimitusjohtaja

Elastopoli on suomalainen kumi- ja muoviteollisuuden kehitysyritys, joka on lisensoinut teknologiansa Aqvacompille.

 

Kari Soljamo

Huonekaluyritys Isku Interiorin kehityspäällikkö

Iskun tavoite on tarjota asiakkailleen korkealaatuisia huonekaluja ja varmistaa samalla vastuullinen tuotanto.

Related articles