Polar King -projekti etenee aikataulussaan

​Jos kaikki edellytykset täyttyvät, Kemissä käynnistyy kokonaan uusi biotuotetehdas vuoden 2022 aikana. Esiselvitysvaihe näyttää lupaavalta.

Julkaistu 18.12.2018

Kemin kulttuurikeskuksen auditorio oli ääriään myöten täynnä Metsä Groupin Polar King -projektin yleisötilaisuudessa tiistaina 18.12.2018, kun parisen sataa aiheesta kiinnostunutta saapui paikalle. Illassa saatiin katsaus Kemin sellutehtaan esiselvityksen tilanteeseen Metsä Groupin työryhmän johdolla.
– Metsä Groupissa on käynnissä suuria investointeja, joihin myös Kemin uusi biotuotetehdas tai vaihtoehtoisesti nykyisen sellutehtaan modernisointi kuuluu, Metsä Fibren toimitusjohtaja Ismo Nousiainen esitteli.

Esiselvitys on edennyt hyvin kaikissa työryhmissä. Nyt tarkastellaan muun muassa logistiikkaa, tehdasalueen kaavoitusta ja puun riittävyyttä yhdessä viranomaisten ja muiden yhteistyötahojen kanssa.

– Esiselvitys valmistuu ensi kesään mennessä. Tähän mennessä ei ole ilmennyt seikkoja, jotka estäisivät esisuunnittelun alkamisen syksyllä 2019, projektinjohtaja Timo Merikallio totesi tyytyväisenä.

Polar Kingin Kemin yleisötilaisuus 18.12.2018

Yleisössä oltiin kiinnostuneita muun muassa mahdollisen uuden tehtaan vesistövaikutuksista ja Perämeren tulevaisuuden tilasta sekä logistiikan tunnusluvuista. – Tarkempia lukuja pystymme antamaan kun projekti etenee esisuunnitteluvaiheeseen, olipa kyseessä kokonaan uusi tehdas tai nykyisen sellutehtaan modernisointi, projektinjohtaja Timo Merikallio lupasi.

Huomio puunhankintaan ja logistiikkaan

Puun tarve kasvaisi noin kaksinkertaiseksi uuden biotuotetehtaan myötä.

– Kuitupuun potentiaali on pohjoisessa ja täällä sitä myös saadaan nopeasti liikkeelle. Myös tukkipuu on saatava käyttöön, mikä toisaalta parantaa alueen sahatoiminnan edellytyksiä, Metsäliitto Osuuskunnan liiketoimintajohtaja Juha Mäntylä kertoi.

Metsä Groupin yhteiskuntasuhdejohtaja Jari Voutilainen valotti logistiikkatarpeita. Tie-, katu- ja raideverkkokapasiteetin on oltava kunnossa. Ajoksen sataman varastokapasiteettia on kehitettävä ja meriväylän syvyys ei riitä isommille laivoille, jotka tarvittaisiin mahdollisen biotuotetehtaan volyymeille.

– Lähtökohtana on luotettava ja kustannustehokas toimitusketju metsästä tehtaalle ja tehtaalta asiakkaille.

Kemin kaupungilta täysi tuki Polar Kingille

Ensi vuonna 150-vuotisjuhlavuottaan viettävän Kemin kaupunginjohtaja Tero Nissinen kiitteli Metsä Groupia alueen elinvoimaisuuden lisäämisestä ja löysi monia yhtymäkohtia kaupunkistrategiaan.

– Biotuotetehdas menee yksiin Vihreä ja kestävä Kemi -hankkeemme kanssa. Lisäksi se toisi huomattavia sivuvirtoja ja positiivisia mahdollisuuksia kaupungillemme.

Kemin kaupunginjohtaja Tero Nissinen

Kemin kaupunginjohtaja Tero Nissinen kiitteli esiselvityksen mutkattomuutta ja toimivaa yhteistyötä eri tahojen välillä.

Kemin kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Teija Jestilä oli Nissisen kanssa samoilla linjoilla.

– Esimerkiksi kaavoitus tulee teettämään paljon työtä, mutta sen kaiken olemme valmiita tekemään kehittääksemme ja voimaannuttaaksemme samalla koko Meri-Lapin aluetta.

Investoinnit luovat uskoa tulevaisuuteen

Yleisössä pohdintaa aiheuttivat eniten mahdollisen uuden suuremman tehtaan ympäristöasiat, joskin suhtautuminen projektiin oli erittäin positiivinen.

Yleisö kysyi muun muassa mahdollisen uuden biotuotetehtaan vesistövaikutuksista ja puuraaka-aineen riittävyydestä. Vesistövaikutukset ovat olennainen osa mahdollista tulevaa ympäristövaikutusten selvitystä ja jo nyt esiselvitysvaiheessa tarkastellaan kestävän puunhankinnan mahdollisuudet.

– Ympäristöasiat ovat kaiken lähtökohta, periaatteemme on etteivät ympäristövaikutukset lisäänny tuotantokapasiteetin kasvaessa, Merikallio täsmensi.

Kemiläiset Senja ja Jari-Tuomas Raappana iloitsevat, että Meri-Lapin elinvoimaisuuteen satsataan isolla investoinnilla.

– Tämä lisää uskoa tulevaisuuteen monella eri saralla, he kiteyttivät yleisötapahtuman ilmapiirin ja osallistujien suhtautumisen Polar King -projektiin.

Seuraava, eli järjestyksessään kolmas yleisötilaisuus järjestetään jälleen noin puolen vuoden kuluttua.

Jari-Tuomas ja Senja Raappana Polar King- yleisötilaisuudessa

Jari-Tuomas ja Senja Raappana ovat enemmistön lailla uuden biotuotetehtaan kannalla. – Mahtavaa, ettei Kemi ole kokonaan unohdettu alue, he iloitsivat.

 Metsä Groupin Polar King -projektin yleisötilaisuus 18.12.2018

Lapin ammattikorkeakoulusta tuotiin terveisiä, joissa kiiteltiin Polar King -projektin lisäävän alueen vetovoimaa myös nuorten keskuudessa.